Herpès

L’herpès est avant tout un virus, Herpes Simplex Virus, ou HSV, dont on distingue 2 types : – HSV1 qui provoque, le plus souvent dans l’enfance, une primo-infection commune avec lésions intra-buccales importantes, douloureuses, pouvant empêcher l’alimentation, accompagnée de fièvre. Le virus peut rester latent pendant des années et redonner des lésions vésiculeuses puis croûteuses des lèvres (classique bouton de fièvre), ou plus étendues vers le nez, le menton, à l’occasion d’événements variés (rhume, exposition solaire, règles ou ovulation…). – HSV2 qui est responsable de l’herpès génital, dont les lésions sont identiques à celles de HSV1, souvent récidivant, contagieux par contact vénérien (un nouveau-né peut être contaminé lors de l’accouchement avec un risque grave de généralisation).

L’herpès est un virus qui peut atteindre d’autre organes que la peau ou les parties génitales. Il peut infecter la cornée (kératite herpétique parfois sévère), le cerveau (encéphalopathie herpétique) dont l’atteinte, quand elle n’est pas mortelle, laisse de lourdes séquelles. Elle le sera d’autant plus que le sujet à des défenses immunitaires amoindries (traitement par immunosuppresseurs ou par corticoïdes, infection par le virus du SIDA…)